анатомическая область головного мозга, в которой расположены специализированные клетки, воспринимающие информацию (импульсы) от всех органов чувств (кроме обоняния) и направляющая ее в другие отделы мозга (кора больших полушарий, подкорковые узлы, ствол мозга).