орган (органы), синтезирующие вещества, которые либо участвуют в процессах жизнедеятельности (например, гормоны, ферменты и др.), либо удаляют из него продукты обмена веществ (например, сальные и потовые Ж.). Эндокринные Ж. (Ж. внутренней секреции - гипоталамус, гипофиз, надпочечники, щитовидная железа и др.) выделяют продукты в кровь или лимфу. Экзокринные Ж. (Ж. внешней секреции) выделяют вырабатываемые ими продукты через протоки в полости организма (желудочные Ж. - в желудок, слюнные Ж. - в полость рта, предстательная Ж. - в мочеиспускательный канал, бартолиновые Ж. у женщин - во влагалище и др.) или наружу (потовые, сальные Ж., молочные у женщин). Поджелудочная Ж. обладает смешанным типом секреции (экзокринным - через систему протоков в двенадцатиперстную кишку и эндокринным - инсулин и глюкагон выделяются в кровь). Деятельность всех типов и видов желез в организме тесно связана между собой сложной системой взаимовлияний как непосредственно, так и через нервную (центральную и периферическую) систему. Отсутствие, недостаток или избыток веществ, синтезируемых любым типом желез, сопутствуют различным заболеваниям, являются их признаком или причиной.